Acasă Articole RTR Eminescu-thermosof sau cum intră știința în poezie (I)

Eminescu-thermosof sau cum intră știința în poezie (I)


Eminescu-Thermosopher or How Science Enters Poetry

Abstract: In this essay I show that the picture of universal extinction in the poem Satire I of the Romantic poet Mihai Eminescu (1850-1889) is deeply and rigorously inspired by a theory of thermodynamics of the 1870s, more precisely by the theory of universal “death” launched in the second part of 19th century by physicists William Thomson and Rudolf Clausius. My interpretation addresses competing interpretations, from literary-centric scenarios claiming that Eminescu’s representation of the extinction is inspired by or approaches models of the mythological-Christian tradition or universal literature, to scenarios that also launch hypotheses in the field of science, but other than thermodynamics. I am also interested in producing here, in the alternative, a critique of the thesis – widespread not only in popular culture but also in the most serious academic circles – according to which many of the discoveries of modern and even contemporary science would have been “announced,” “contained,” or “coded” in literary fiction, mythology, religious narratives etc., from ancient times (Indian, Judeo-Christian mythology etc.) to modern authors.

Keywords: classical mechanics, cosmology, thermodynamics, entropy, poetry, Immanuel Kant, William Thomson (Lord Kelvin), Rudolf Clausius, Spiru Haret, Mihai Eminescu, Scrisoarea I, G. Călinescu.



Avramescu, Aurel. “Viziune eminesciană și ipoteze științifice în cosmogonie” [Eminescu’s Perspective and Scientific Hypothesis in Cosmogony]. Ramuri, no. 1 (1964); in M. Eminescu, Fragmentarium, edited by Magdalena D. Vatamaniuc. Bucharest: Editura Științifică și Enciclopedică, 1981.

Braun, Simon, J. Philipp Ronzheimer, Michael Schreiber, Sean S. Hodgman, Tim Rom, Immanuel Bloch, and Ulrich Schneider. “Negative Absolute Temperature for Motional Degrees of Freedom.” Science 339, no. 6115 (2013): 52-55

Byron, George Gordon. The Prisoner of Chillon and Other Poems. London: Printed for John Murray, 1816.

Călinescu, G. Istoria literaturii române de la origini până în prezent [The History of Romanian Literature from its Origins to the Present]. Bucharest: Fundația Regală pentru Literatură și Artă, 1941.

Călinescu, G. Opera lui Mihai Eminescu [The Work of Mihai Eminescu] [second edition, 1947; 1969-1970]. In G. Călinescu, Opere. II. Opera lui Mihai Eminescu (2) [Works. II. The Work of Mihai Eminescu (2)], critical edition by Nicolae Mecu, Ileana Mihăilă, and Daciana Vlădoiu, introduction by Eugen Simion. Bucharest: Academia Română, Fundația Națională pentru Știință și Artă, Muzeul Național al Literaturii Române, 2016.

Clausius, Rudolf. “On the Second Fundamental Theorem of the Mechanical Theory of Heat: A Lecture delivered before the Forty-first Meeting of German Scientific Association, at Frankfort on the Maine, September 23, 1867.” The London, Edinburgh, and Dublin Philosophical Magazine and Journal of Science, Fourth Series, June (1868).

Costin, Miron. Viața lumii [The Life of the World] [1671-1673],

Dumitru, Teodora. “«Geniul» la Eminescu și «geniul» lui Eminescu. Problemă cosmologică și afacere național(ist)ă (I)” [The «Genius» in Eminescu’s Work and Eminescu as a «Genius». A Cosmological Story and a National(ist) Business (I)]. Transilvania, no. 5 (2022).

Dumitru, Teodora. “«Geniul» la Eminescu și «geniul» lui Eminescu. Problemă cosmologică și afacere național(ist)ă (II)” [The «Genius» in Eminescu’s Work and Eminescu as a «Genius». A Cosmological Story and a National(ist) Business (II)]. Transilvania, no. 6-7 (2022).

Dumitru, Teodora. “Geniul ca fenomen în ordinea naturii vs. geniul ca miracol” [Genius as a Phenomenon in the Order of Nature vs. Genius as a miracle”]. Transilvania, no. 3 (2022).

Eminescu, Mihai. Mortua est! [1871]. In Mihai Eminescu. Opere. I. Poezii (1866-1877) [Works. I. Poems (1866-1877)], critical edition by D. Murărașu, foreword by Eugen Simion. Bucharest: Academia Română, Fundația Națională pentru Știință și Artă, Muzeul Național al Literaturii Române, 2017.

Eminescu, Mihai. Opere. I. Poezii. Cronologii și simbioze poetice (1866-1876) [Works. I. Poems. Poetic Chronologies and Symbioses], chronological edition by Valentin Coșereanu, preface by Eugen Simion. Bucharest: Academia Română, Fundația Națională pentru Știință și Artă, 2019.

Eminescu, Mihai. Opere. VII. Traduceri. Transcrieri. Note de curs. Note de lectură. Excerpte [Works. VII. Translations. Transcripts. Course Notes. Reading Notes. Excerpts], edited by D. Vatamaniuc, preface by Eugen Simion. Bucharest: Editura Academiei Române, Univers Enciclopedic, 2003.

Eminescu, Mihai. Scrisoarea I [The First Satire] [1881]; în reprodus în Mihai Eminescu. Opere. II. Poezii (1878-1883) [Works. II. Poems (1878-1883)], critical edition by D. Murărașu. Bucharest: Academia Română, Fundația Națională pentru Știință și Artă, 2017.

Gold, Barri J. Thermopoetics: Energy in Victorian Literature and Science. Cambridge MA: The MIT Press, 2010.

Grama, Alexandru. Mihail Eminescu. Studiu critic [Mihail Eminescu. Critical Study] [1891], edited by Ioan Chindriș and Niculina Iacob. Cluj-Napoca: Napoca Star, 2014.

Haret, Spiru. Sur lʼinvariabilité des grands axes des orbites planétaires [On the Invariability of the Major Axes of Planetary Orbits]. Paris: Gauthier-Villars, 1878.

Kragh, Helge. “The Source of Solar Energy, ca. 1840-1910: From Meteoric Hypothesis to Radioactive Speculations.” The European Physical Journal H 41 (2016): 365-394.

Laskar, J. “A Numerical Experiment on the Chaotic Behaviour of the Solar System.” Nature, no. 338/6212 (1989): 237-238.

Laskar, Jacques, Philippe Robutel, Frédéric Joutel, Mickael Gastineau, A.C.M. Correia, et al. “A Long Term Numerical Solution for the Insolation Quantities of the Earth.” Archive ouverte HAL (2004),

Lovinescu, E. Poezia nouă [The New Poetry] [1923]. In E. Lovinescu. Opere [Works], vol. IX, edited by Maria Simionescu and Alexandru George, notes by Alexandru George. Bucharest: Editura Minerva, 1992.

Mulder, Caroline de. Leconte de Lisle : entre utopie et république [Leconte de Lisle: Between Utopy and Republic]. Amsterdam and New York: Rodopi, 2005.

Operele lui Spiru Haret, vol. X [Works of Spiru Haret], edited by Constantin Schifirneț, second edition. Bucharest: Editura, 2010.

Petrescu, Ioana Em. Configurații [Frameworks] [1981], second edition. Cluj-Napoca: Societatea Culturală Lucian Blaga, 2002.

Pope, Alexander. Essay on Man [1734], translated by Costache Conachi (Cercare de voroavă asupra omului, cap. I), in I.M. Rașcu. Alte opere din literatura română [Other Works from Romanian Literature]. Bucharest: Monitorul Oficial și Imprimeriile Statului, Imprimeria Centrală, 1938.

Popescu, Cristian Tudor. “Un om care a gândit” [A Man Who Thought]. In Cristian Tudor Popescu, Copiii fiarei [The Children of the Beast], second edition. Iași: Editura Polirom, 1998.

Presură, Cristian. “Cine a descoperit teoria relativității, Einstein sau Eminescu?” [Who Discovered the Theory of Relativity: Eminescu or Einstein?]. Hotnews, January 15, 2020,

Rădulescu, Ion Heliade. Anatolida sau Omul și forțele [Anatolida, or Man and Forces] [1870]. In Ion Heliade Rădulescu, Opere. I. Versuri. Proză. Scrieri istorice și memorialistice [Works. I. Poetry. Prose. Historical Writings and Memoirs], edited by Mircea Anghelescu. Bucharest: Univers Enciclopedic, 2002.

Săhleanu, Victor. Arta rece și știința fierbinte [Cool Art, Hot Science]. Bucharest: Editura Cartea Românească, 1972.

Tennyson, Alfred. In Memoriam A.H.H. [1849], in Alfred Tennyson. In Memoriam. London: Edward Moxon, 1850.

Thomson, William [Lord Kelvin]. “On the Age of the Sunʼs Heat” [1862].

Thomson, William, and Peter Guthrie Tait. Treatise on Natural Philosophy, vol. I. Oxford: Clarendon Press, 1867.

Wolf, C. Les Hypothèses cosmogoniques: examen des théories scientifiques modernes sur lʼorigine des mondes, suivi de la traduction de la „Théorie du ciel” de Kant [The Cosmogonic Hypotheses: Examination of Modern Scientific Theories on the Origin of the Worlds, followed by the translation of Kantʼs Theory of the Heavens]. Paris: Gauthier-Villars, 1886.